College of Traditional Chinese Medicine Practitioners and Acupuncturists of British Columbia

中医简介


中医简介

经过2000至3000年的演变,中医已形成一种诊治疾病的独特体系。中医与西医在方法上有着本质上的区别。中医根据道家思想所描述的整体宇宙观来理解人体,治病方式主要是辩证诊治。

中医将脏腑视作人体的核心,各组织器官经人体内的通道及血管网络连接起来。 “气”起到某种信息载体的作用,并透过经络系统体现出来。在病理上,脏腑器官功能失调可经上述网络反映到人体表面;而人体表面组织的疾病亦可影响相关脏腑器官。受影响的脏或腑器官也可经内部各种连接彼此影响。中医治疗首先从分析整体系统入手,再致力重新调整脏腑器官功能,纠正病变。

对病症进行评估不仅包括病因、病理、部位和病性,亦包括致病因素与身体抵抗力之间的较量。治病不仅基于对病症的认识,也要靠辩证论治。因此,同一种疾病可有不同的治疗方式;不同疾病也可有相同的辩证结论,而且治疗方式亦会类似。

在临床诊治上,中医主要依靠阴阳及五行理论,这些理论将自然现象与法则应用到研究人体及其内部关系的生理活动和病变上。中医的典型疗法包括针灸、中药和气功等。针灸治疗就是刺激身体外部某些区域。中药治疗是在脏腑器官内发生作用。气功则透过对气的调整,使体内系统恢复有秩序的信息流动。虽然这些疗法看上去很不一样,但都是基于有关人体本质以及天人关系等相同的基本推断与见解。


阴阳理论

中医哲学出自道家思想的基本信条,而道家思想多基于对自然界及其运行的观察,因此我们发现中医体系大量借用自然隐喻亦就不足为奇了。在中医里,通过观察大自然而形成的人体隐喻观点在“阴阳”理论和“五行”系统中充分体现出来。

在中文里,阴阳意指物体的明暗面。中国哲学用阴阳来代表宇宙中多种相反的属性:例如寒热、快慢、动静、男女、高低等。一般来说,凡是移动、上升、明亮、进展、活跃的东西,包括身体功能性疾病等,均属阳;具有静止、下降、晦暗、退化、怠惰等特征,包括器质性疾病,均属阴。阴阳是在对立统一法则的引导下发生作用,换言之,阴阳既互相对抗,也互相依存。阴阳属性是相对的,彼此不能没有对方而独立存在。无“寒”则无“热”;无“动”则无“静”、无“暗”则无“明”。最能说明阴阳依存关系的例子就是物质与功能的相互关系。只有物质充裕,人体功能才能健康运行;只有功能处于良好状态,人体的基本物质才能得到适当更新。物体和现象的对立处于不断移动及变化中:一方得益、成长和进展意味着另一方损失、衰落和退却。例如白天为阳;夜晚为阴。上午为阳中之阳,下午为阳中之阴;午夜前的夜晚为阴中之阴,午夜后为阴中之阳。种子(阴)成长为植物(阳),植物死后回归土地(阴),这一过程发生在季节变化当中。冬天(阴)经过春天进入夏天(阳);夏天经过秋天变回冬天。由于自然现象在阴阳交替、生生不息中保持着平衡,因此阴阳转化已被视为一种普遍法则。传统中医认为,人类生命是一种不断变动的生理过程。在正常情况下,阴阳消长在一定范围内受到限制,这反映了生理过程的一种动态平衡。一旦失衡,就会生病。与疾病有关的失衡例子有阴胜、阳胜、阴虚、阳虚等。


五行理论

与阴阳理论一样,五行(木、火、土、金、水)理论是古代哲学的一种概念,用来解释物质世界的构成及现象。传统中医用五行理论来解释人体生理及病理、以及与自然环境的关系。根据这一理论,五行处于持续不断的变动中,而这五种元素互相依赖和互相克制的关系既解释了各种物体之间的复杂联系,也解释了人体与自然界的统一。

在传统中医里,各内脏器官以及其他器官组织均具有类似于五行的属性,它们在生理和病理方面按五行方式相互作用。借助类比,不同现象可按五行归类,并根据不同现象的特性、形态和功能,对各种生理病理的复杂关系、以及人体与自然界的相互关系做出解释。

五行产生于人类对自然界各类事物动态过程、功能和特性的观察。

五行包括以下各种元素:

火:风吹、发热、闪烁、升腾、移动等

木:萌芽、延伸、柔软、和谐、灵活等

金:刚硬、稳固、萧杀、革除、清洁等

土:成长、变动、滋养、生产等

水:湿润、寒凉、就下、流动等

五行之间中存在着紧密的关系,可分为生理条件下的相生相克以及病理条件下的相乘相侮。透过相生相克,各系统功能得到协调并保持自稳态。而相乘相侮则可解释病变并预测并发症。

 
小肠 大肠 膀胱
感官
组织 皮毛
方位 西
变化
颜色

五行相生的次序是木生火、火生土、土生金、金生水、水生木。五行中的每一行以这种方式彼此相生,不断循环无止境。而根据相克的次序,例如木克土、金克木等,每一行亦有彼此相克的关系。相生相克是不可分割的两个方面。无相生,则无生长;无相克,则无变化发展来维持正常的和谐关系。因此万物的转变透过其相生相克关系而存在。这些关系形成了自然元素循环运行的基础。

相乘相侮是正常相生相克关系的病理表现。乘是指五行中的一行对另一行相克超过了正常程度;侮是指五行中的一行对正常相克次序的另一行反向相克。


脏腑(内脏)系统

“脏腑”一词是中医对各种阴阳器官的统称。脏属阴器官,腑属阳器官。各器官均有其独特功能,但是这些功能远比西医描述的纯生理功能广泛得多。

脏由五个实(阴)器官组成,分别为:

第六个器官心包(心包络)在西医生理学中并无描述,但属于阴器官(脏)。一般来说,中医的脏深藏于体内,主制造、储存和调节基本物质。例如心造血,肺主气,肾藏精。各脏亦有相应的感觉器官,并有相关的精神方面。例如肝开窍于目,在志为怒。

腑由六个虚(阳) 器官组成,分别为:

  • 小肠
  • 大肠
  • 膀胱
  • 三焦(在西医生理学中亦无描述)

一般来说,腑器官具有接收、分离、转输和排泄身体物质的功能。


失调(致病)原因

中医将失调原因分为三个主要方面:

内伤 ——指由情志引起的疾病,包括通常所说的喜、怒、忧、思、悲、恐、惊等七情。虽然这些情绪是我们遇到日常生活许多场合所做的正常及健康反应,但是当这些情绪强烈或持久、或者长期未能表达或承认时,就有可能致病。

外感 ——指由气候条件引起的失调原因。这些条件共有六个,通常称为六种致病因素或外感六淫,即风、寒、湿、暑、燥、火。每个季度都会有适当的不同气候变化,我们通常都能适应其来去转变。但是如果出现冬天暴冷等极端天气,或冬天过暖等反常天气,就会超过人体的适应能力,使我们容易得病。另外,体质弱会比体质强的人更容易受气候条件影响。

其他原因 ——包括工作、运动、饮食、房事和体伤。中医认为,这些因素亦会对人体造成重大影响。例如过度体力劳动伤气,过度脑力活动伤脾,户外工作易受六淫侵害,过度房事伤肾,受伤的身体部分易受六淫侵害。


诊断

中医的诊断过程分四个方面——即四诊,分别为:

望:脸、眼、舌、指甲、毛发、形态、身材、神态等

闻:语言声息、呼吸气味、皮肤等

问:主诉、健康史、家族病史、睡眠、胃口、消化、大小便、汗、痛、情绪、生活方式,以及妇科问题等

切:运用触诊了解体温、身体水分、疼痛,以及把脉。


治疗模式

针灸

针灸和艾灸治疗以经络理论为基础,该理论认为,气血经由一套称为经络的系统循环运行于体内,使内脏和外部器官或组织连接起来。用针刺或艾灸来刺激经络所到的体表特定点,就能调整气血流通,从而治愈疾病。这些受刺激的点就称为针灸穴位或腧穴。

这些腧穴位于十多条主要经络上,其中包括十二经脉,它们有系统地分布于身体两侧;另有两条奇经分别循行于前腹和后背的中线。在所有这些经络上,已发现300多个腧穴,它们分别具有治疗作用。例如第一和第二掌骨之间的合谷穴(LI 4)可减轻头痛和口痛,腕掌侧横纹尺侧端的神门穴(HT 7)有安神作用。

在针灸诊所里,针灸师首先根据诊断,在不同经络上选择适当腧穴,然后以细薄的针刺入这些穴位。这些用不锈钢制成的针总长半吋至三吋不等。选择用针一般会根据腧穴位置及疗效。如果找到正确的腧穴位置而且刺入深度合适,病人通常会有酸麻重胀的感觉,而施针者亦会同时感到针下沉重满紧。

进针后一般留针15至30分钟,此时可运用适当操作手法达到补气效果,根据具体诊治要求,一般会包括提插捻转等。针刺手法也可以配合通电刺激,即借助调整电频率和电压来进行针刺操作的电针。

至于治疗方案、频率和长度等均属针灸师咨询病人后的专业判断,通常的疗程是,最初大约每周一次,每次10至15分钟,然后逐渐改为每月一次。

专业针灸师都会在疗程开始时警告病人有关病情恶化的可能性,病人可能会发现短期治疗效果是症状先转坏再转好。这在针灸治疗中是相当常见的现象。

在治疗前,病人应查问针灸师使用什么类型的针。如今大部分针灸师都使用事先包装及消毒好的一次性针具。如果是多次使用的针具,病人应要求查看针灸师采用的消毒程序。

针灸治疗效果在很大程度上依赖正确的中医诊断。针灸师的手法和技巧也会对疗效带来重大影响。虽然针灸对多种健康问题都能带来显著疗效,但是在西方,病人往往在长时间受到慢性疾病困扰后才将针灸作为最后的选择,因此我们有时候会看到治疗过程缓慢,甚至效果不明显。然而随着针灸逐渐成为许多人的首选治疗方案,以针灸治疗急性及慢性疾病的效能正得到普遍认可。

针灸与艾灸经常配合使用。灸是指用干艾草制成的艾条进行治疗,其过程是将点燃的艾条悬灸于距病人穴位一吋处。可以将松散的艾绒制成艾炷;也可以搓卷成像大雪茄、长15至20厘米、直径1至2厘米的长条状。艾灸治疗是为了温暖经络里的气血,最常用于需要驱寒湿或补气血等场合。每次艾灸通常需时10至15分钟。温针灸是将针刺和艾灸结合起来,进针后将一段(长约2厘米的)艾条插在针柄上点燃施灸,此法可加强针刺效果,常用于治疗慢性风湿病和类风湿关节炎。

中药疗法

与针灸一样,中药疗法是传统中医的一大支柱。 《中国药典》列出了超过6000种性能各异、适应症各不相同的药材,目前常用的中药有600种左右。

中药分类主要有两大方面。一是指其能量特性:热、温、寒、平和芳香。二是指味道:酸、苦、甘、辛、咸。

中药所具有的各种能量特性和味道属性赋予了中药种种属性,可以影响人体的阴阳能量格局。例如酸、苦、咸属阴;辛、甘属阳。不同中药会有温、寒、补及导滞等各种功效。还有一点很重要,就是要明白中药并不只有一种特性,而是几乎总会具备多种属性和温度特征,能影响的器官从1到12不等。温性中药可用于热症病人,但是必须与寒凉性中药配伍,使其总体平衡药性偏凉。同样道理,凉性中药可用来治疗寒症疾病,但是配剂的平衡结果要属温。中性中药不寒不热,往往被视为轻柔中药。药典里的中性药并不太多。

至于味道方面,酸具有收敛和固涩作用。酸味药多用于治疗体虚多汗、久咳不止、慢性腹泻、精尿失禁、遗精,以及其他与代谢不足有关的疾病,这些疾病在传统中医里均属虚寒症。苦味药具有清热、通便、下气、开胃、祛湿等功能,常用于治疗火热症,例如传染病的急性期,以及湿热或湿寒症,如关节炎和白带等。甘味药具有和中、补益、滋润,以及调和身体许多重要系统的功能,包括消化、呼吸、免疫和内分泌系统等。甘味也能缓急止痛(肌肉紧缩引起的疼痛),常用于治疗干咳、胃肠道障碍(如脾胃失调)等虚症。辛味药具有散气、行气、活血等作用,这类中药可刺激汗腺,有助发汗行气、激活经络和器官的功能,并能活血从而促进血液循环。总体而言,辛味药具有激活和加强新陈代谢的功能,常用来治疗经络和器官功能减弱、血液循环受阻等外部病症(如感冒),传统中医称此阶段为气滞血瘀。咸味药具有软坚散结作用,能泻下通便。咸味药往往适用于治疗疮肿、炎性肿块、包囊,以及结缔组织增生等。

中药方剂

中草药的独特之处在于其运用配方制剂的程度。在其他类型的草药里,尤其是西医,草药往往是单一种类,或将相同功能的草药配成非常小的配方。但中药师则很少会为一种病症开出单一类型的中药处方,而是独创出自己的配方。

一种配方通常包含至少4至20种草药。

中草药配方可由各种不同方式制备而成。中成药可以制成丸、片、胶囊、散、酊、水剂等不同形态,这些制剂大多无需病人亲自制备,因此非常便于服用。但是这些产品的中药浓度不高,而且中药师无法调整其中的成分或用量。中成药通常不如传统中药汤剂的效力大。汤剂是制备中药的传统方法。其实汤剂就是一种浓茶。中药师将每味中药按一天剂量配好并放入袋中,病人每天服用一袋中药,这些配制好的中药需要病人回家用水煎熬,煎药过程一般需时30至60分钟,煎好的中药汤剂在一天里分几次服用。

另一种现代中药制备方法是将散剂高度浓缩成为颗粒剂。先将这些粉状散剂按传统汤剂方法制好,汤剂经过脱水后剩下的就是粉末成品,中药师可以为每位病人调制出适当的粉状配方。用热水将粉状配方冲开后即可还原中药汤剂。这种方法无需在家煎药,但仍保留原汤剂的药力。


气功疗法

气的概念

与阴阳理论一样,气的概念来自古代中国哲学,该理论认为,万物之间皆有联系。传统中医将气视为人体的物质基础,其运动可以解释各种生命过程。气在生理上构成、补充并滋养人体。气常被称为“精气”,因为人们相信,它是出自精华物质的推动能量,以确保各种生命过程。气往往按其功效来作分类,例如心气是指促使心脏工作、血液循环的力,因此它能调整心功能;胃气是指确保胃机能的力,因此它能调整胃功能。维持正常功能、抵御疾病的气称为正气,意为真正的能量或抗病力。温暖人体、维持正常体温的气称为阳气,如同热能一样。物质和能量的新陈代谢也依靠气发挥作用,这包括血、体液和其他基本物质的新陈代谢。

气通过吸入氧气、食物养分,以及储存于肾脏的先天原始之气(后者或有遗传关系)而形成。气沿着经络运行。健康人体需要气的正常流通。气一旦受到阻滞,健康便出现问题。气的流通也与人的精神状态紧密相关。情绪不稳定可导致气滞,例如愤怒可引致头晕、头痛、季肋部紧痛、胃胀、食欲大减等。另一方面,心智锻炼有助推动气流通,这就是练习气功之目的。

气功的一般方法

气功是一种调整精神和呼吸的运动,以控制或促进气的流动。由于气在人体生命过程中具有如此重要的作用,因此调整气流动就被用于保健治病。医学气功有别于一般体育锻炼,它是为了防治疾病而进行的气功运动。体育运动是通过加强体力来促进健康或恢复身体功能,医学气功主要是通过调整意念来调动人体潜能。换句话说,体育锻炼是纯粹的身体运动,气功锻炼则基本上是心身运动。另一个重要区别是,体育运动要绷紧肌肉、加快心跳和排汗,因此消耗体能;而气功则尝试放松、缓和及调整呼吸,从而存储或积聚体能。

医学气功可分为两大类:由病人练习以维持并促进自身健康的内气功,以及由气功师发功到求诊人士身上的外气功。练习内气功需要调整意念、姿势和呼吸。内气功种类繁多,包括动功和静功。气功可以采取端坐、站立、仰卧或侧卧等姿势来练习,其基本要求是保持舒适和放松。


推拿

推拿是中式治疗按摩。 “推”其实是指“揉和捏”,一般技法有滚、揉、捏、搓、擦、掐、振、拍、扳、拿、按等。这些手法可以单独或混合使用、应用于特定腧穴或循某条经络,甚至覆盖身体某个区域。

虽然推拿以治疗关节问题和促进放松著称,但是它也有助于治疗许多疾病。