College of Traditional Chinese Medicine Practitioners and Acupuncturists of British Columbia

中醫簡介


中醫簡介

經過2000至3000年的演變,中醫已形成一種診治疾病的獨特體系。中醫與西醫在方法上有著本質上的區別。中醫根據道家思想所描述的整體宇宙觀來理解人體,治病方式主要是辯證診治。

中醫將臟腑視作人體的核心,各組織器官經人體內的通道及血管網絡連接起來。“氣”起到某種信息載體的作用,並透過經絡系統體現出來。在病理上,臟腑器官功能失調可經上述網絡反映到人體表面;而人體表面組織的疾病亦可影響相關臟腑器官。受影響的臟或腑器官也可經內部各種連接彼此影響。中醫治療首先從分析整體系統入手,再致力重新調整臟腑器官功能,糾正病變。

對病症進行評估不僅包括病因、病理、部位和病性,亦包括致病因素與身體抵抗力之間的較量。治病不僅基於對病症的認識,也要靠辯證論治。因此,同一種疾病可有不同的治療方式;不同疾病也可有相同的辯證結論,而且治療方式亦會類似。

在臨床診治上,中醫主要依靠陰陽及五行理論,這些理論將自然現象與法則應用到研究人體及其內部關係的生理活動和病變上。中醫的典型療法包括針灸、中藥和氣功等。針灸治療就是刺激身體外部某些區域。中藥治療是在臟腑器官內發生作用。氣功則透過對氣的調整,使體內系統恢復有秩序的信息流動。雖然這些療法看上去很不一樣,但都是基於有關人體本質以及天人關係等相同的基本推斷與見解。


陰陽理論

中醫哲學出自道家思想的基本信條,而道家思想多基於對自然界及其運行的觀察,因此我們發現中醫體系大量借用自然隱喻亦就不足為奇了。在中醫裡,通過觀察大自然而形成的人體隱喻觀點在“陰陽”理論和“五行”系統中充分體現出來。

在中文裡,陰陽意指物體的明暗面。中國哲學用陰陽來代表宇宙中多種相反的屬性:例如寒熱、快慢、動靜、男女、高低等。一般來說,凡是移動、上升、明亮、進展、活躍的東西,包括身體功能性疾病等,均屬陽;具有靜止、下降、晦暗、退化、怠惰等特徵,包括器質性疾病,均屬陰。陰陽是在對立統一法則的引導下發生作用,換言之,陰陽既互相對抗,也互相依存。陰陽屬性是相對的,彼此不能沒有對方而獨立存在。無“寒”則無“熱”;無“動”則無“靜”、無“暗”則無“明”。最能說明陰陽依存關係的例子就是物質與功能的相互關係。只有物質充裕,人體功能才能健康運行;只有功能處於良好狀態,人體的基本物質才能得到適當更新。物體和現象的對立處於不斷移動及變化中:一方得益、成長和進展意味著另一方損失、衰落和退卻。例如白天為陽;夜晚為陰。上午為陽中之陽,下午為陽中之陰;午夜前的夜晚為陰中之陰,午夜後為陰中之陽。種子(陰)成長為植物(陽),植物死後回歸土地(陰),這一過程發生在季節變化當中。冬天(陰)經過春天進入夏天(陽);夏天經過秋天變回冬天。由於自然現象在陰陽交替、生生不息中保持著平衡,因此陰陽轉化已被視為一種普遍法則。傳統中醫認為,人類生命是一種不斷變動的生理過程。在正常情況下,陰陽消長在一定範圍內受到限制,這反映了生理過程的一種動態平衡。一旦失衡,就會生病。與疾病有關的失衡例子有陰勝、陽勝、陰虛、陽虛等。


五行理論

與陰陽理論一樣,五行(木、火、土、金、水)理論是古代哲學的一種概念,用來解釋物質世界的構成及現象。傳統中醫用五行理論來解釋人體生理及病理、以及與自然環境的關係。根據這一理論,五行處於持續不斷的變動中,而這五種元素互相依賴和互相克制的關係既解釋了各種物體之間的複雜聯繫,也解釋了人體與自然界的統一。

在傳統中醫裡,各內臟器官以及其他器官組織均具有類似於五行的屬性,它們在生理和病理方面按五行方式相互作用。借助類比,不同現象可按五行歸類,並根據不同現象的特性、形態和功能,對各種生理病理的複雜關係、以及人體與自然界的相互關係做出解釋。

五行產生於人類對自然界各類事物動態過程、功能和特性的觀察。

五行包括以下各種元素:

火:風吹、發熱、閃爍、升騰、移動等

木:萌芽、延伸、柔軟、和諧、靈活等

金:剛硬、穩固、蕭殺、革除、清潔等

土:成長、變動、滋養、生產等

水:濕潤、寒涼、就下、流動等

五行之間中存在著緊密的關係,可分為生理條件下的相生相剋以及病理條件下的相乘相侮。透過相生相剋,各系統功能得到協調並保持自穩態。而相乘相侮則可解釋病變並預測並發症。

 
小腸 大腸 膀胱
感官
組織 皮毛
方位 西
變化
顏色

五行相生的次序是木生火、火生土、土生金、金生水、水生木。五行中的每一行以這種方式彼此相生,不斷循環無止境。而根據相剋的次序,例如木剋土、金剋木等,每一行亦有彼此相剋的關係。相生相剋是不可分割的兩個方面。無相生,則無生長;無相剋,則無變化發展來維持正常的和諧關係。因此萬物的轉變透過其相生相剋關係而存在。這些關係形成了自然元素循環運行的基礎。

相乘相侮是正常相生相剋關係的病理表現。乘是指五行中的一行對另一行相剋超過了正常程度;侮是指五行中的一行對正常相剋次序的另一行反向相剋。


臟腑(內臟)系統

“臟腑”一詞是中醫對各種陰陽器官的統稱。臟屬陰器官,腑屬陽器官。各器官均有其獨特功能,但是這些功能遠比西醫描述的純生理功能廣泛得多。

臟由五個實(陰)器官組成,分別為:

第六個器官心包(心包絡)在西醫生理學中並無描述,但屬於陰器官(臟)。一般來說,中醫的臟深藏於體內,主製造、儲存和調節基本物質。例如心造血,肺主氣,腎藏精。各臟亦有相應的感覺器官,並有相關的精神方面。例如肝開竅於目,在志為怒。

腑由六個虛(陽) 器官組成,分別為:

  • 小腸
  • 大腸
  • 膀胱
  • 三焦(在西醫生理學中亦無描述)

一般來說,腑器官具有接收、分離、轉輸和排泄身體物質的功能。


失調(致病)原因

中醫將失調原因分為三個主要方面:

內傷——指由情志引起的疾病,包括通常所說的喜、怒、憂、思、悲、恐、驚等七情。雖然這些情緒是我們遇到日常生活許多場合所做的正常及健康反應,但是當這些情緒強烈或持久、或者長期未能表達或承認時,就有可能致病。

外感——指由氣候條件引起的失調原因。這些條件共有六個,通常稱為六種致病因素或外感六淫,即風、寒、濕、暑、燥、火。每個季度都會有適當的不同氣候變化,我們通常都能適應其來去轉變。但是如果出現冬天暴冷等極端天氣,或冬天過暖等反常天氣,就會超過人體的適應能力,使我們容易得病。另外,體質弱會比體質強的人更容易受氣候條件影響。

其他原因——包括工作、運動、飲食、房事和體傷。中醫認為,這些因素亦會對人體造成重大影響。例如過度體力勞動傷氣,過度腦力活動傷脾,戶外工作易受六淫侵害,過度房事傷腎,受傷的身體部分易受六淫侵害。


診斷

中醫的診斷過程分四個方面——即四診,分別為:

望:臉、眼、舌、指甲、毛髮、形態、身材、神態等

聞:語言聲息、呼吸氣味、皮膚等

問:主訴、健康史、家族病史、睡眠、胃口、消化、大小便、汗、痛、情緒、生活方式,以及婦科問題等

切:運用觸診了解體溫、身體水分、疼痛,以及把脈。


治療模式

針灸

針灸和艾灸治療以經絡理論為基礎,該理論認為,氣血經由一套稱為經絡的系統循環運行於體內,使內臟和外部器官或組織連接起來。用針刺或艾灸來刺激經絡所到的體表特定點,就能調整氣血流通,從而治愈疾病。這些受刺激的點就稱為針灸穴位或腧穴。

這些腧穴位於十多條主要經絡上,其中包括十二經脈,它們有系統地分佈於身體兩側;另有兩條奇經分別循行於前腹和後背的中線。在所有這些經絡上,已發現300多個腧穴,它們分別具有治療作用。例如第一和第二掌骨之間的合谷穴(LI 4)可減輕頭痛和口痛,腕掌側橫紋尺側端的神門穴(HT 7)有安神作用。

在針灸診所裡,針灸師首先根據診斷,在不同經絡上選擇適當腧穴,然後以細薄的針刺入這些穴位。這些用不銹鋼製成的針總長半吋至三吋不等。選擇用針一般會根據腧穴位置及療效。如果找到正確的腧穴位置而且刺入深度合適,病人通常會有酸麻重脹的感覺,而施針者亦會同時感到針下沉重滿緊。

進針後一般留針15至30分鐘,此時可運用適當操作手法達到補氣效果,根據具體診治要求,一般會包括提插撚轉等。針刺手法也可以配合通電刺激,即借助調整電頻率和電壓來進行針刺操作的電針。

至於治療方案、頻率和長度等均屬針灸師諮詢病人後的專業判斷,通常的療程是,最初大約每週一次,每次10至15分鐘,然後逐漸改為每月一次。

專業針灸師都會在療程開始時警告病人有關病情惡化的可能性,病人可能會發現短期治療效果是症狀先轉壞再轉好。這在針灸治療中是相當常見的現象。

在治療前,病人應查問針灸師使用什麼類型的針。如今大部分針灸師都使用事先包裝及消毒好的一次性針具。如果是多次使用的針具,病人應要求查看針灸師採用的消毒程序。

針灸治療效果在很大程度上依賴正確的中醫診斷。針灸師的手法和技巧也會對療效帶來重大影響。雖然針灸對多種健康問題都能帶來顯著療效,但是在西方,病人往往在長時間受到慢性疾病困擾後才將針灸作為最後的選擇,因此我們有時候會看到治療過程緩慢,甚至效果不明顯。然而隨著針灸逐漸成為許多人的首選治療方案,以針灸治療急性及慢性疾病的效能正得到普遍認可。

針灸與艾灸經常配合使用。灸是指用乾艾草製成的艾條進行治療,其過程是將點燃的艾條懸灸於距病人穴位一吋處。可以將鬆散的艾絨製成艾炷;也可以搓卷成像大雪茄、長15至20厘米、直徑1至2厘米的長條狀。艾灸治療是為了溫暖經絡裡的氣血,最常用於需要驅寒濕或補氣血等場合。每次艾灸通常需時10至15分鐘。溫針灸是將針刺和艾灸結合起來,進針後將一段(長約2厘米的)艾條插在針柄上點燃施灸,此法可加強針刺效果,常用於治療慢性風濕病和類風濕關節炎。

中藥療法

與針灸一樣,中藥療法是傳統中醫的一大支柱。《中國藥典》列出了超過6000種性能各異、適應症各不相同的藥材,目前常用的中藥有600種左右。

中藥分類主要有兩大方面。一是指其能量特性:熱、溫、寒、平和芳香。二是指味道:酸、苦、甘、辛、咸。

中藥所具有的各種能量特性和味道屬性賦予了中藥種種屬性,可以影響人體的陰陽能量格局。例如酸、苦、咸屬陰;辛、甘屬陽。不同中藥會有溫、寒、補及導滯等各種功效。還有一點很重要,就是要明白中藥並不只有一種特性,而是幾乎總會具備多種屬性和溫度特徵,能影響的器官從1到12不等。溫性中藥可用於熱症病人,但是必須與寒涼性中藥配伍,使其總體平衡藥性偏涼。同樣道理,涼性中藥可用來治療寒症疾病,但是配劑的平衡結果要屬溫。中性中藥不寒不熱,往往被視為輕柔中藥。藥典裡的中性藥並不太多。

至於味道方面,酸具有收斂和固澀作用。酸味藥多用於治療體虛多汗、久咳不止、慢性腹瀉、精尿失禁、遺精,以及其他與代謝不足有關的疾病,這些疾病在傳統中醫裡均屬虛寒症。苦味藥具有清熱、通便、下氣、開胃、祛濕等功能,常用於治療火熱症,例如傳染病的急性期,以及濕熱或濕寒症,如關節炎和白帶等。甘味藥具有和中、補益、滋潤,以及調和身體許多重要系統的功能,包括消化、呼吸、免疫和內分泌系統等。甘味也能緩急止痛(肌肉緊縮引起的疼痛),常用於治療乾咳、胃腸道障礙(如脾胃失調)等虛症。辛味藥具有散氣、行氣、活血等作用,這類中藥可刺激汗腺,有助發汗行氣、激活經絡和器官的功能,並能活血從而促進血液循環。總體而言,辛味藥具有激活和加強新陳代謝的功能,常用來治療經絡和器官功能減弱、血液循環受阻等外部病症(如感冒),傳統中醫稱此階段為氣滯血瘀。咸味藥具有軟堅散結作用,能瀉下通便。咸味藥往往適用於治療瘡腫、炎性腫塊、包囊,以及結締組織增生等。

中藥方劑

中草藥的獨特之處在於其運用配方製劑的程度。在其他類型的草藥裡,尤其是西醫,草藥往往是單一種類,或將相同功能的草藥配成非常小的配方。但中藥師則很少會為一種病症開出單一類型的中藥處方,而是獨創出自己的配方。

一種配方通常包含至少4至20種草藥。

中草藥配方可由各種不同方式製備而成。中成藥可以製成丸、片、膠囊、散、酊、水劑等不同形態,這些製劑大多無需病人親自製備,因此非常便於服用。但是這些產品的中藥濃度不高,而且中藥師無法調整其中的成分或用量。中成藥通常不如傳統中藥湯劑的效力大。湯劑是製備中藥的傳統方法。其實湯劑就是一種濃茶。中藥師將每味中藥按一天劑量配好並放入袋中,病人每天服用一袋中藥,這些配製好的中藥需要病人回家用水煎熬,煎藥過程一般需時30至60分鐘,煎好的中藥湯劑在一天裡分幾次服用。

另一種現代中藥製備方法是將散劑高度濃縮成為顆粒劑。先將這些粉狀散劑按傳統湯劑方法製好,湯劑經過脫水後剩下的就是粉末成品,中藥師可以為每位病人調製出適當的粉狀配方。用熱水將粉狀配方冲開後即可還原中藥湯劑。這種方法無需在家煎藥,但仍保留原湯劑的藥力。


氣功療法

氣的概念

與陰陽理論一樣,氣的概念來自古代中國哲學,該理論認為,萬物之間皆有聯繫。傳統中醫將氣視為人體的物質基礎,其運動可以解釋各種生命過程。氣在生理上構成、補充並滋養人體。氣常被稱為“精氣”,因為人們相信,它是出自精華物質的推動能量,以確保各種生命過程。氣往往按其功效來作分類,例如心氣是指促使心臟工作、血液循環的力,因此它能調整心功能;胃氣是指確保胃機能的力,因此它能調整胃功能。維持正常功能、抵禦疾病的氣稱為正氣,意為真正的能量或抗病力。溫暖人體、維持正常體溫的氣稱為陽氣,如同熱能一樣。物質和能量的新陳代謝也依靠氣發揮作用,這包括血、體液和其他基本物質的新陳代謝。

氣通過吸入氧氣、食物養分,以及儲存於腎臟的先天原始之氣(後者或有遺傳關係)而形成。氣沿著經絡運行。健康人體需要氣的正常流通。氣一旦受到阻滯,健康便出現問題。氣的流通也與人的精神狀態緊密相關。情緒不穩定可導致氣滯,例如憤怒可引致頭暈、頭痛、季肋部緊痛、胃脹、食慾大減等。另一方面,心智鍛煉有助推動氣流通,這就是練習氣功之目的。

氣功的一般方法

氣功是一種調整精神和呼吸的運動,以控制或促進氣的流動。由於氣在人體生命過程中具有如此重要的作用,因此調整氣流動就被用於保健治病。醫學氣功有別於一般體育鍛煉,它是為了防治疾病而進行的氣功運動。體育運動是通過加強體力來促進健康或恢復身體功能,醫學氣功主要是通過調整意念來調動人體潛能。換句話說,體育鍛煉是純粹的身體運動,氣功鍛煉則基本上是心身運動。另一個重要區別是,體育運動要繃緊肌肉、加快心跳和排汗,因此消耗體能;而氣功則嘗試放鬆、緩和及調整呼吸,從而存儲或積聚體能。

醫學氣功可分為兩大類:由病人練習以維持並促進自身健康的內氣功,以及由氣功師發功到求診人士身上的外氣功。練習內氣功需要調整意念、姿勢和呼吸。內氣功種類繁多,包括動功和靜功。氣功可以採取端坐、站立、仰臥或側臥等姿勢來練習,其基本要求是保持舒適和放鬆。


推拿

推拿是中式治療按摩。“推”其實是指“揉和捏”,一般技法有滾、揉、捏、搓、擦、掐、振、拍、扳、拿、按等。這些手法可以單獨或混合使用、應用於特定腧穴或循某條經絡,甚至覆蓋身體某個區域。

雖然推拿以治療關節問題和促進放鬆著稱,但是它也有助於治療許多疾病。